Drinkbare rivieren als graadmeter voor financiële sector

Li An Phoa, op stap met

“Stel dat al het water dat onze wereld rijk is, zou passen in een skippybal. Dan vertegenwoordigt een heel klein knikkertje, waar je vroeger als kind misschien niet eens mee wilde spelen, al het zoete water op aarde. Een fractie hier weer van is direct beschikbaar voor alle levende wezens in rivieren en meren. En juist dit water, dat cruciaal is voor al het leven op aarde, hebben we binnen een paar generaties vergiftigd. Rivieren zijn de indicatoren van de gezondheid van onze planeet. Gezamenlijk kunnen we onze rivieren ook weer gezond maken.”

Dit zei bedrijfskundige, ecologe en filosofe Li An Phoa van Drinkable Rivers tijdens een wandeling die de stichting New Financial Forum op 23 november organiseerde langs de Kromme Rijn bij Amelisweerd.

Li An Phoa doceert aan de Erasmus Universiteit en Nyenrode en neemt al haar studenten steevast mee naar buiten. Ze richtte onder meer de nomadische school Spring College op en Drinkable Rivers, een project dat mensen meer bewust moet maken van de gezondheid van rivieren die cruciaal zijn voor de levenskwaliteit van onze planeet. Ze was de grootste stijger in de Duurzame top-100 van 2018 en staat nu met stip op plek 19. Het juryoordeel: "Ooit waren onze rivieren drinkbaar. Vanuit een diepe innerlijke drive, moed en kennis heeft Li An Phoa op een bijzondere wijze de gezondheid van onze rivieren op de kaart gezet. Door een wandeltocht vanaf de bron van de Maas legde ze de verbinding met onze eigen bron, als basis voor onze gezondheid en ons welzijn." Deze zomer wandelde ze ruim duizend kilometer langs de Maas, van de bron in Frankrijk tot de monding in de Noordzee. Onderweg sprak ze met kinderen, ondernemers, ambtenaren, media, docenten en directeuren van onder meer kerncentrales. Zonder oordeel spreekt ze met iedereen over de gezondheid van rivieren. “Iedereen heeft baat bij gezonde rivieren en we hebben iedereen nodig om dit voor elkaar te krijgen. Het kan ook echt, mits we dit maar willen. Gezonde rivieren zouden onze nieuwe Poolster moeten zijn. Een betrouwbaar navigatiesysteem dat ons leidt naar een gezonde planeet voor onszelf, onze kinderen en kleinkinderen en alles dat leeft op deze planeet.”

Dat het menens is, blijkt niet alleen uit het beeld van de skippybal en de knikker, maar ook uit de nuchtere cijfers. Om de planeet leefbaar te houden, is gezond water cruciaal. Van al het water op aarde is slechs 2,59 procent zoet water. Het merendeel hiervan zit in ijskappen, gletsjers en in de grond. Slecht 0,014 procent van al het water op aarde is direct beschikbaar als water in meren of rivieren. “Dit uiterst kostbare water hebben we in feite in een paar generaties vergiftigd. We zijn echter in staat om dit water ook weer gezond te maken.”

Veel mensen haakten aan tijdens haar wandeling langs de Maas. Ook waren er opmerkelijke ontmoetingen. Zo kwam er op een wat minder toegankelijke weg een oudere dame naar haar toe die haar absoluut wilde zien. Ze volgde haar wandeling via Facebook en zei dat ze onderdeel uitmaakt van een netwerk van oudere vrouwen die mentaal wereldwijd het rivierwater zuiveren. “Onvoorstelbaar krachtig”, aldus Li An. "Wij zijn water en het water in ons en op onze planeet is miljoenen jaren oud. Steeds meer komen we, ook via wetenschappelijke weg, te weten dat water informatie opslaat en doorgeeft. Het is niet alleen essentieel om het water niet letterlijk met chemicaliën te vergiftigen, maar ook kunnen we water zuiveren met onze gedachten, zoals onder meer de Japanner Emoto heeft laten zien met het fotograferen van ijskristallen.”

Li An is echter vooral heel praktisch, ook richting de financiële sector. Zo ging ze bijvoorbeeld op stap met een aantal risicomanagers van Triodos Bank. In een interview voor het New Financial Magazine zei ze hierover: “Financiële instellingen moeten van DNB een ‘in control statement’ afleveren. Zij dienen verantwoording af te leggen over de maatregelen die ze nemen om risico’s tegen te gaan als gevolg van hun beleid of strategie. Veel banken en verzekeraars worstelen met de inhoud van een dergelijk ‘in control statement’. De metafoor van een drinkbare rivier kan uitkomst bieden. In die zin wordt de kwaliteit van rivieren dan tevens een indicator voor het eigen beleid. Draagt jouw beleid bij aan schonere rivieren of niet? En wat moet je in je beleid aanpassen om wel te voldoen aan de criteria om rivieren weer drinkbaar te maken? Wat houdt dat in voor je beleggingsstrategie, je hypotheekverstrekking, je personeelsbeleid, enzovoorts. Door de rivier als indicator te beschouwen, kun je als bedrijf veel bewustere keuzes maken. De risicomanagers van Triodos Bank waren enthousiast en hebben dit in een rapport aan de DNB gepresenteerd met de titel Drinkbare Rivieren als indicator van een gezonde economie. Ik zou hierover graag in gesprek gaan met andere financiële dienstverleners.”

Volgend jaar richt Li An Phoa haar vizier op China. Op het programma staat een wandeling langs een van de grote rivieren van China. Uiteraard een estafettewandeling, want alleen al de Gele Rivier is ruim 5400 kilometer lang. “Ik ben benieuwd naar ieders verhaal. Iedereen kan namelijk bijdragen. Daarom vraag ik ook iedereen die meewandelt wat hij of zij doet om rivieren drinkbaarder te maken. Dat kan van alles zijn. Van het voedsel dat je eet, de kleding die je draagt, hoe je reist, welk nieuws je luistert, hoe je denkt, etc. We kunnen allemaal een bijdrage leveren en gezamenlijk maken we een groot verschil.”

De gezamenlijke stem kwam letterlijk tot uitdrukking door de bijdrage van sopraan Jet van Helbergen. De deelnemers vulden wijnglazen met rivierwater en lieten de wijnglazen zingen. Uiteindelijk gaf Jet met haar wijnglas toonhoogte C aan. De deelnemers zongen deze toonhoogte mee en moesten erop letten niet hun eigen toon te horen, maar die van hun buurman of buurvrouw. Alleen door naar elkaar te luisteren, kun je gezamenlijk tot een totaalklank komen. Een mooie symboliek om samen actie te ondernemen om rivieren weer drinkbaar te maken. Onder meer kan dit door bijvoorbeeld op de site drinkablerivers.org een LifeLine te ondertekenen, een persoonlijk commitment om stappen te zetten richtring drinkbare rivieren. “Hoe meer mensen zich committeren, hoe makkelijker het wordt om politici en ondernemingen te overtuigen daadwerkelijk stappen te zetten.”

 

Reactie toevoegen

 
Meer over
Financiële wereld als redder voor mens en natuur

Financiële wereld als redder voor mens en natuur

"Heel de wereld is klant bij een financiële instelling. De afgelopen tijd is gebleken dat we (voorlopig) niet op de politiek hoeven te rekenen. Kom tot bewustwording...

Pleidooi voor meer solidariteit in financiële sector

Pleidooi voor meer solidariteit in financiële sector

"Verkeerde inzet van algoritmes leidt ertoe dat ik wel eens denk dat het liedje van Louis Davids “als je voor een dubbeltje geboren bent, word je nooit een...

Wie voedt de koning op?

Wie voedt de koning op?

"In de vrije markt zijn consumenten heilig. Bedrijven doen alles om hen te paaien en tegemoet te komen. De klant is koning en de koning wil je niet kwijtraken als...

Alpa zoekt investeerders in een betere toekomst

Alpa zoekt investeerders in een betere toekomst

“Biologische diversiteit is één grote drukte: het zoemt, beweegt, vliegt, kruipt, springt, zweeft en krioelt, maar het uitsterven gaat geluidloos...

Is modelmatige taxatie een oplossing?

Is modelmatige taxatie een oplossing?

"Consumenten willen graag zo min mogelijk eigen middelen inbrengen en dit wordt bereikt door een taxatiewaarde gelijk aan de koopsom. Maar wordt een hogere waarde...

NFM: "Zet de pet op van toekomstige generaties"

NFM: "Zet de pet op van toekomstige generaties"

"Bedrijven, medewerkers, aandeelhouders, klanten, politiek zouden veel meer de pet moeten op durven zetten van toekomstige generaties: wat hadden we vijftig jaar...